Support research
on childhood diseases

Research Projects

A The Foundation of Stars provides funding for major research projects and to renowned researchers as part of its mission to support research into children’s diseases.

B In 2015, the Foundation of Stars joined forces with the Fonds de Recherche Québec - Santé (FRQS) to support innovative research projects being spearheaded by a new generation of promising young researchers. For more information or to be considered for an award, go to the FRQS Web site.

C In 2017, the Foundation of Stars created the Foundation of Stars Centre of excellence on childhood obesity, the first organization in Québec dedicated to fighting the obesity epidemic among today’s children and adolescents.

Collaborative research centers Research themes

The Foundation of Stars is present at every stage of a child's and adolescent's life to ensure that they benefit from the latest advances in research on childhood diseases. We seek to intervene in major areas of excellence in pediatric health and in relevant scientific fields, where the need is greatest.

Large-scale research projects as well as emeritus researchers benefit from funding from the Foundation of Stars, in order to advance research on childhood diseases.

A few structuring projects:


DIRECTOR: Dr. Jacques L. Michaud, Sainte-Justine UHC Research Centre and collaborators

COLLABORATORS : Dr. Jean-Baptiste Rivière, MUHC Research Institute and collaborators Dr. Sébastien Lévesque, Research Centre UHC Sherbrooke and collaborators, Dr. François Rousseau, Research UHC Quebec and collaborators

Rare diseases represent a major cause of morbidity and mortality during the first year of life. It is therefore important to diagnose them early because the progression of rare diseases is often rapid and early interventions can have a lifelong impact. However, identifying the cause of these diseases is difficult at this stage of life. When there is a suspected rare disease in newborns and infants, there is uncertain management, long hospitalizations and major costs to the health care system. This project will make it easier to detect a single-gene disease in infants and newborns through whole-genome sequencing, which allows for a faster and more comprehensive assessment than usual. 750 children will be recruited in 4 CHUs over a period of 3 years and this will allow a high diagnostic yield, an optimization of the clinical management and a decrease of the costs related to the etiologic investigation.


DIRECTOR: Dr. Sébastien Perreault, Sainte-Justine UHC

COLLABORATORS: Dr. Nada Jabado of the MUHC,
Prof. Sarah Lippé, Prof. Leandra Desjardins, Prof. Serge Sultan, Prof. Mathieu Deheas, Dr. Benjamin Ellezam and Prof. Yves Théoret, Sainte-Justine UHC
Dr. Valérie Larouche, Prof. Marie-Ève Routhier and Prof. Édith Cantin, CHU de Québec
Dr. Nada, Dr. Cynthia Hawkin and Dr. Uri Tabori from SickKids.

Nearly 30% of patients with pediatric brain tumors do not respond to treatment, and the majority of survivors have neurological sequelae. A better understanding of the mechanisms that cause brain tumors now allows for more personalized approaches with targeted therapies. One of these molecules, trametinib, is particularly interesting for the treatment of gliomas and neurofibromas. Thanks to a strong research team, we have set up an ambitious multicenter Phase II study to evaluate the efficacy of trametinib for the treatment of low-grade gliomas and plexiform neurofibromas in pediatric patients. This is the first international study to specifically investigate the efficacy of trametinib in nervous system tumors. At the end of the study, 150 patients will be recruited from seven Canadian centers including three centers in Quebec (CHU Sainte-Justine, Montreal Children's Hospital and CHUL). In addition to evaluating the efficacy of trametinib, we will also determine the neuropsychological impact and the quality of life of patients during treatment. We will also develop new informatics tools to better evaluate the response of tumors to treatment. Finally, we will try to identify associated genetic abnormalities that would allow us to better predict the response to therapies.



DIRECTOR: Prof. Isabelle Thibault, CHU Sherbrooke Research Center

COLLABORATORS: CHU Sherbrooke Research Center: Prof. Catherine Laurier, Dr. Caroline Pesant, Prof. Marie-Claude Roy, Prof. Anne-Marie Tougas. Université de Montréal: Prof. Dominique Meilleur. University of Laval: Prof. Catherine Bégin. Université du Québec à Trois-Rivières: Prof. Marie-Pierre Gagnon-Girouard.

Problematic eating attitudes and behaviours (severe dieting, dissatisfaction with body image, etc.) develop in childhood, with 14% of elementary school children presenting this problem. To date, it is difficult to understand why children adopt behaviours with serious consequences (anorexia, depression, anxiety) at such a young age. The purpose of this study is to explore the psychosocial factors associated with ACAP in childhood and to guide prevention programs. The research data from this project will be representative of the province, which has not been done to date. This research will better inform departmental approaches so that programs offered in schools are tailored to be consistent with the results of this study. Preventing eating disorders is essential considering the multiple effects of these mental health problems on the functioning of the individual and his or her family, but also considering the social costs associated with these problems.


DIRECTORS: Dr. Richard Bélanger and Dr. Slim Haddad, Université Laval, CHU de Québec

Marie-Pierre Sylvestre, Université de Montréal, Prof. Scott Leatherdale and Prof. Karen Patte, University of Waterloo; professionals from the regional public health departments, schools and school service centers in the Capitale nationale, Saguenay - Lac-Saint-Jean and Chaudière-Appalaches regions.

There are many concerns about the mental health of youth and how it changes during the COVID-19 pandemic. Unfortunately, the data currently available do not support the conclusion that the emotional changes described are directly caused by the pandemic. More importantly, the inability of some projects to identify groups for whom the pandemic may have been even more adverse limits our ability to provide them with the help they deserve.

The COMPASS project aims to generate ongoing scientific information to better understand adolescent realities and support actions to promote the health and well-being of youth. COMPASS has been operating in four provinces and three territories in Canada since 2012.

In 2017, the Foundation of Stars awarded $200,000 for a new brain cancer project. This study designed by Dr. Jabado (Montreal Children's Hospital) and Dr. Sébastien Perreault (CHU Sainte-Justine) will be open to all children in Quebec and Canada. It responds to a pressing need and is based on very promising preliminary results. Dr. Nada Jabado is currently working with one of the best teams of scientists in Canada, studying the stem cells that drive tumor growth.

In the 2017-2018 fiscal year, the four major Pediatric Research Centers in Quebec will receive significant financial support of $1.2 million from the Foundation of Stars. It will allow emeritus physicians and researchers to concretely invest in specific themes, namely: perinatal health, rare diseases, inflammation/infections, neurodevelopment, mental health and brain cancer.

Lauréats 2018-2019

M. Gabriel Altit, Etudiant à la maitrise

Université McGill
Issues reliées à diverse stratégies de prise en charge général du canal artériel chez l'extrême prématuré.

Mme Catherine Bélanger, Etudiante au doctorat

Université du Québec à Montréal
La régulation de l'épissage alternatif couplée à la régulation de la transcription est le principal mécanisme affecté dans le syndrome CHARGE.

Mme Camille Dugas, Etudiante au doctorat

Université Laval
Rôle de l’alimentation dans la prévention des complications associées au diabète gestationnel chez l’enfant exposé in utero.

M. Adrien Flahaut, Étudiant postdoctoral

Université de Montréal
Conséquences rénales à long terme associées à la naissance prématurée : études expérimentales et cliniques

Mme Andréanne Lavallé, Etudiante au doctorat

Intervention de Participation Guidée aux soins et au Positionnement(GP_Posit) pour favoriser la sensibilité maternelle à l’unité néonatale et le développement neurologique du nouveau-né prématuré.

Mme Elizabeth Teel, Etudiante postdoctoral

Université McGilll
Stress parental et récupération suite à une commotion cérébrale pédiatrique: Une étude à devis mixte.

Mme Danièle Wolf, Etudiante au doctorat

Université du Québec à Montréal
Les différences entre sexes dans le développement de l’hippocampe: impact sur l'épileptogénèse.

Lauréats 2017-2018

M. Torabi Bahar

CUSM / Université McGill
Le rôle des lymphocytes B régulateurs chez les patients allergiques au lait de vache recevant l’immunothérapie orale.

Mme Sophie Regueiro

Université de Montréal
Le neurodéveloppement des bébés présentant une macrocéphalie.

M. Marshall Carley

CUSM / Université McGill
La dépression maternelle pré et postnatale ainsi que le développement de troubles de l’anxiété de l’enfant : démêlage de gènes complexes et parcours environnementaux.

MmeValérie Gagné Ouellet

Centre hospitalier universitaire de Sherbrooke
L’étude des déterminants génétiques et épigénétiques de l’obésité infantile.

MmeÉliane Danis

Université du Québec à Montréal
Le raisonnement fluide chez les enfants sur le spectre de l’autisme : développement et mécanismes cérébraux.

MmeMarie-Éve Bolduc

CUSM / Université McGill
Le développement du cerveau et de la fonction pendant les premières années de vie des enfants atteints d’une malformation cardiaque congénitale.

M. David Ogez

Université de Montréal
Le développement du cerveau et de la fonction pendant les premières années de vie des enfants atteints d’une malformation cardiaque congénitale.

MmeLara Eid

Université de Montréal
L’altération de la migration des interneurones GABAergiques dans les encéphalopathies épileptogènes.

Lauréats 2016-2017

Mme Cybelle Abate, candidate au doctorat

Centre de recherche du CHU Ste-Justine / Université de Montréal
Développement d’une intervention de neurofeedback pour les jeunes survivants d’une leucémie lymphoblastique aiguë.

Mme Heather Duncan, candidate au doctorat

CUSM / Université McGill
Le récepteur 56 couplés aux protéines G (GPR56): un nouveau régulateur potentiel des cellules souches leucémiques.

MmeMélanie Girard, candidate à la maîtrise

Centre de recherche du CHU Ste-Justine / Université de Montréal
Régulation des gradients des chimiokines CXCL11 et CXCL10 par leur internalisation et dégradation via le récepteur CXCR3

MmeKimberly-Ann Milton McSween, candidate à la maîtrise

Centre de recherche du CHU Ste-Justine / Université de Montréal
Étude de la cytotoxicité dépendante des anticorps (ADCC) chez la femme enceinte infectée par le virus de l’hépatite C.

M. Jérémy Moreau, candidat au doctorat

CUSM-Hôpital neurologique de Montréal / Université McGill
Évaluation préchirurgicale pour l'épilepsie pédiatrique: localisation de la zone épileptogène par magnétoencéphalographie de l'activité cérébrale spontanée.

Mme Audrey Parent, candidate au doctorat

Centre de recherche du CHU Ste-Justine / UQAM
Impact d'un exercice de marche continu sur la démarche «crouch gait»: analyse biomécanique et effet d'un entraînement chez les enfants avec une paralysie cérébrale.

MmeChloé St-Cyr, candidate à la maîtrise

Centre de recherche du Centre hospitalier universitaire de Sherbrooke (CHUS) / Université de Sherbrooke
Programme communautaire régional de dépistage populationnel précoce des troubles du spectre autistique en Estrie: Les avancées.

M. Armin Yazdani, candidat au doctorat

CUSM / Université McGill
Du sildénafil pour réparer les cerveaux des bébés qui ont souffert d’asphyxie à la naissance.

Lauréats 2015-2016

Mme Marie-Julie Allard, candidate au doctorat

CUSM / Université McGill
Rôle de l'infection maternelle par le streptocoque de groupe B dans la physiopathologie de l'autisme associée aux lésions cérébrales de la substance blanche du nouveau-né prématuré.

Mme Vanessa Bao, candidate au doctorat

Université McGill
Évaluation de l'origine et du développement de l'intégration multisensorielle en autisme.

Mme Lana Bergmame, candidate au doctorat

Université McGill
Les facteurs prédictifs de l'observance du traitement et du rendement scolaire chez les enfants atteints du diabète de type 1.

Dre Sarah Bérubé

Centre de recherche du CHU Sainte-Justine / Université de Montréal
Identification des facteurs socio-cognitifs individuels et parentaux de l’adhésion au traitement durant la transition vers l’auto-soin des jeunes atteints d’hémophilie: une étude pilote à design mixte pour guider l’intervention en milieu hospitalier.

M. Danny Cantin, candidat au doctorat

CHUS / Université de Sherbrooke
Effets du support ventilatoire nasal sur les reflux gastro-œsophagiens.

M. François Després, candidat au doctorat

Université de Montréal
Impact à long terme du contrôle de l'asthme et de l'utilisation de médicaments de contrôle chez des enfants d'âge préscolaire ayant reçu un nouveau diagnostic d'asthme.

MmeSophie-Krystale Dufour, candidate à la maîtrise

CIRRIS / Université Laval
Le niveau d’activité physique des enfants et des adolescents ayant une déficience motrice cérébrale : association avec les adaptations à la marche survenant suite à une activité physique exigeante et l’auto-efficacité perçue.

Mme Cathryn Gordon Green, candidate au doctorat

Université McGill
L'interaction de la dépression maternelle prénatale et des gènes de susceptibilité dans la prédiction du tempérament émotionnel négatif et de la dépression durant l'enfance.

M. Jin Sung, candidat à la maîtrise

Centre de recherche du CHU Sainte-Justine / Université McGill
Une carence énergétique des neurones de la rétine stimule l'angiogénèse dans un modèle de rétinopathie du prématuré.

Mme Annie-Jade Pépin, candidate au doctorat

Centre de recherche du CHU Sainte-Justine / Université de Montréal
Statut psychoaffectif d'une cohorte de survivants de leucémie lymphoblastique aigue pédiatrique: description, détection de la détresse émotionnelle et identification des facteurs prédisposants.

MmeLaurence Raymond Marchand, candidate à la maîtrise

Centre de recherche du CHU Sainte-Justine / Université de Montréal
Étude des cellules B atypiques chez les enfants infectés par le VIH et exposés non infectés - réponse immunitaire à l'exposition au virus.

DrJoe Saliba, candidat à la maîtrise

CUSM / Université McGill
La "spectroscopie proche-infrarouge": une nouvelle approche de neuro-imagerie facilitant la détection des retards dans le développement du langage chez les nouveaux-nés après l'implantation cochléaire - projet a été élargi jusqu'aux adolescents et adultes - perception de la musique (avant c'était plus axé langage) - essentiellement préadolescent (10-11 ans).

Mme Shalaka Shah, candidate au doctorat

Université McGill
Le diagnostique et le traitement de la psychopathologie parmi les enfants de fonctionnement intellectuel limite.

Dr Wissame Shalish, candidat au doctorat

IR-CUSM / Université McGill
Prévision du succès de détubage chez les bébés grands prématurés par l'analyse automatisée du comportement cardiorespiratoire.

MmeLeah Wright, candidate au doctorat

Université Concordia
Évaluation préchirurgicale pour l'épilepsie pédiatrique: localisation de la zone épileptogène par magnétoencéphalographie de l'activité cérébrale spontanée.

Lauréats 2014-2015

Sophia Morel, Centre de recherche du CHU Ste-Justine
Alina Motorina, Centre de recherche de l’Hôpital Maisonneuve-Rosemont
Vanessa Babineau, Institut Lady Davis de recherches médicales de l’Hôpital général juif

Lauréats 2013-2014

Dre Larissa Takser, Professeure au département d’obstétrique et de gynécologie à la Faculté de médecine de l'Université de Sherbrooke, sa recherche porte sur l'impact de l'environnement chimique sur le déroulement de la grossesse et le développement de l'enfant.
Pour en savoir plus

Dre Mélanie Couture, Ergothérapeute et chercheuse au Centre de recherche clinique Étienne-Le Bel du CHUS, elle travaille sur le projet IMAGINE avec le Centre de réadaptation en déficience intellectuelle et troubles envahissants du développement (CRDITED Estrie).

Dre Christiane Auray-Blais, Chercheuse au Centre de recherche clinique Étienne-Le Bel du CHUS (CRCELB), elle est aussi professeure à la Faculté de médecine et des sciences de la santé de l'Université de Sherbrooke.
Pour en savoir plus

Lauréats 2012-2013

Dr Gregor Adelfinger, Chercheur adjoint au département de pédiatrie à l’Université de Montréal, Dr Andelfinger détient un postdoctorat de l’Université de Montréal et du Cincinnati Children’s Hospital. Il s’intéresse à la génétique humaine des malformations cardiaques et tente de détecter les gènes impliqués lors de présence de malformations du cœur. Pour en savoir plus

Prix Chercheur de carrière
Dr Sylvain Chemtob, Centre de recherche, CHU Sainte-Justine

Prix Jeune chercheur
Dre Anne-Monique Nuyt, Centre de recherche, CHU Sainte-Justine

Prix Chercheur postdoctoral
Dre Melodee Mograss, Institut de recherche CHU McGill à l’Hôpital de Montréal pour enfants
Dr Djamal Djeddi, Centre de recherche CHU Sherbrooke
Dre Orlane Rossignol, Centre de recherche CHU Québec
Dre Silvia Selleri, Centre de recherche CHU Sainte-Justine

Prix Étudiant diplômé
Mélissa Lévesque, Centre de recherche CHU Sainte-Justine
Xiaoyang Liu, Institut de recherche CHU McGill à l’Hôpital de Montréal pour enfants
Anne Bernier, Centre de recherche CHU Sherbrooke
Caroline Huard, Centre de recherche du CHUQ

La relève 2012-2013

Dr Jorge Soliz, CHU Québec
Dre Sabine Elowe, CHU Québec
Dr Richard Bélanger, CHU Québec Moshe Ben-Shoshan, Centre universitaire de santé McGill
Geneviève Bernard, Centre universitaire de santé McGill
Patricia Li, Centre universitaire de santé McGill
Kolja Eppert, Centre universitaire de santé McGill
Maryam Oskoui, Centre universitaire de santé McGill
Pia Wintermark, Centre universitaire de santé McGill
Sébastien Fauteux, CHU Ste-Justine
Dre Lucie Pécheux, CHU Ste-Justine
Dr Gabriel Shapiro, CHU Ste-Justine
Dre Sabrina Yara, CHU Ste-Justine
Dr Vincent Labelle-Chiasson, CHU Ste-Justine

The mission of the Centre of Excellence in Childhood Obesity continues thanks to the collaboration with CDMO (research network in cardiometabolic health, diabetes and obesity). An inter-centre scholarship competition across Quebec has been launched and a pilot study on the "Functional evaluation of food intake regulation in pre-adolescents by MRI" has been initiated thanks to a scholarship. This study is innovative since it will evaluate the activity of different brain regions (including the hypothalamus - the appetite control center) by MRI during an induced oral hyperglycemia in a pediatric and adult population.

The Foundation committed a total of $370,000 to get the centre up and running. With this significant investment, the Foundation is betting that innovation and excellence will allow obese children and adolescents and their families to benefit from the unique expertise of a group of obesity experts hailing from major hospital centres and universities across Québec and Canada.

The Foundation of Stars Centre of excellence on childhood obesity will operate from the Clinique 180 offices, which are located at 2200, avenue Mont-Royal est, and its activities will be spearheaded by Dr. Julie St-Pierre, paediatrician and President of the RASC (cardiovascular health network), a non-profit organization focused on the childhood obesity epidemic in Québec.